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Un athlète au coeur d’OR : Roland Lapointe

Par  Yvon Thibodeau

C’est vers l’âge de 6 ans, soit au début des années 50, que notre «Forrest Gump beauceron» a débuté sa carrière, suite à une rencontre avec l’athlète Benoit «Pit» Létourneau, qui participait alors à un marathon à Saint-Jean-de-la-Lande. Ayant fortement été impressionné par ce dernier, Roland décida de suivre l’exemple de ce personnage haut en couleur et fort sympathique, que les plus âgés d’entre nous ont eu le plaisir de connaître. Parmi les sports qu’il a pratiqués dès l’âge de 15 ans, et qui l’ont incité à faire de la compétition, mentionnons entre autres le vélo, la raquette, le ski, la course, le judo, le karaté et la boxe.

Ayant quitté l’école vers l’âge de 15 ans, il se retrouve en pleine forêt, dans un camp de bûcheron que dirige son père à Armstrong, près de la frontière avec les États-Unis. Roland exerce alors le métier d’aide-cuisinier et de «showboy», terme employé pour désigner celui qui s’occupe de l’entretien du camp. Par la suite, il travaillera plusieurs années comme commis dans quelques épiceries de Saint-Georges. Rendu à l’âge de 40 ans, il réalisa le rêve de sa vie en se rendant en Grèce, afin de visiter la ville historique d’Olympie, où eurent lieu les premiers Jeux olympiques, en 776 av. J.-C.

Au cours de sa carrière, qui s’échelonne sur une cinquantaine d’années et qui est loin d’être terminée, il a accumulé plusieurs victoires, qui lui ont permis de se voir octroyer au-delà de 150 médailles, et plus d’une trentaine de trophées, mérités lors de compétitions auxquelles il a participé, notamment avec les vedettes Pierre Harvey, Phil Latulippe, Marcel Jobin, sans oublier le légendaire Baptiste Béland « l’homme-cheval ». En Beauce, on l’a également vu faire de la course ou du canot avec ses amis Jacques et Renald Lamontagne, Berthier Rodrigue, Léo Hardy, ou Jean-Denis Paquet.

Au cours de sa carrière, qui s’échelonne sur une cinquantaine d’années et qui est loin d’être terminée, il a accumulé plusieurs victoires, qui lui ont permis de se voir octroyer au-delà de 150 médailles, et plus d’une trentaine de trophées, mérités lors de compétitions auxquelles il a participé, notamment avec les vedettes Pierre Harvey, Phil Latulippe, Marcel Jobin, sans oublier le légendaire Baptiste Béland « l’homme-cheval ». En Beauce, on l’a également vu faire de la course ou du canot avec ses amis Jacques et Renald Lamontagne, Berthier Rodrigue, Léo Hardy, ou Jean-Denis Paquet.

(Les photos de ce reportage ont été prises par Yvon Thibodeau )

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